Le prince Andrew dans la tourmente : pourquoi l’armée lui tourne le dos?

Déjà en voie de perdre son titre de prince, au tour des Grenadiers Guards de réclamer que le duc Andrew d’York soit dépouillé de ses décorations militaires…

Nouveau coup dur pour le second fils de la reine Elizabeth II. « Si le prince Andrew est autorisé à conserver son grade de colonel des Grenadiers Guards et ses autres titres militaires, son nom sera une tâche sur l’histoire du régiment et dévalorisera le labeur des générations passées et futures des Grenadiers. Il doit démissionner au plus vite». Cet appel à la démission au ton sévère a été lancée par Julian Perreira, un ancien soldat ayant combattu en Afghanistan à plusieurs reprises en 2007, 2009 et 2012 au service de sa majesté.

Une par une, toutes les institutions britanniques cherchent à se désolidariser du duc d’York. Preuve que l’opinion publique est contre lui dans la bataille judiciaire qui l’opposera à Virginia Giuffre au cours de l’année à venir.

Le prince Andrew a hérité du grade cérémonial de colonel des Grenadiers Guards de son défunt père, le prince Philip d’Edimbourg en 2017. Il possède en tout neuf titres militaires. Un honneur qui risque de lui être retiré, tant l’animosité est vive vis-à-vis du duc d’York. A noter toutefois que la seule personne en mesure de le dépouiller officiellement de ses grades est…la reine elle-même. Une situation qui s’annonce donc délicate pour les Windsor-Mountbatten.

Le prince Andrew avait rejoint la Marine en 1979 afin de suivre dans les traces de son père, ancien officier naval. En 1982, le duc participe à la guerre des Malouines durant laquelle il pilote des hélicoptères. Il restera par la suite en service actif avant de se concentrer sur ses missions de membre de la famille royale.

Selon Richard Kemp, un colonel retraité de l’armée britannique qui s’est confié au journal The Times, la reine n’hésiterait pas à faire passer son devoir avant sa famille au cas où la bataille judiciaire d’Andrew prendrait un tournant pour le pire.

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La condamnation de Ghislaine Maxwell, qui a eu lieu à New-York la semaine dernière, représente un grave danger pour le duc d’York. Ami de longue date du duo Epstein-Maxwell, le prince Andrew leur a régulièrement rendu visite dans les différentes propriétés du financier américain, voyageant à bord de son jet privé, le «Lolita Express». De nombreux journaux britanniques spéculent que Ghislaine pourrait tenter de négocier une réduction de peine en échange d’informations sur les personnes ayant profité du réseau de jeunes filles mineures exploitées par Jeffrey Epstein et ses camarades.

A l’annonce de sa condamnation, le journaliste Piers Morgan n’avait pas manqué l’occasion pour jubiler sur les réseaux sociaux. « Est-ce que l’horrible trafiquante sexuelle Ghislaine Maxwell va maintenant chanter comme un oiseau pour éviter de passer le restant de ses jours en prison? écrivait-il sur Twitter, puis sur Instagram. Si c’est le cas beaucoup de personnes riches et célèbres transpirent ce soir… Ou ne transpirent pas ». Un sous-entendu qui visait sans trop de subtilité le prince Andrew.

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Pour rappel, Virginia Giuffre avait soutenu que le prince Andrew transpirait de manière excessive lors de chacune de leurs rencontres. En 2019, quelques mois après la mort mystérieuse de Jeffrey Epstein dans sa cellule de prison, le duc avait accordée une terrible interview à la BBC. Une prise de parole mémorable durant laquelle il avait affirmé souffrir d’une maladie qui affecte ses glandes sudoripares et empêche toute transpiration. Une déclaration inattendue qui n’a pas encore été appuyé par quelconque certificat médical.

Accusé de viols par Virginia Giuffre, mineure au moment des faits, le prince Andrew a tenté par tous les moyens de la discréditer et d’éviter ainsi de lu faire face devant les tribunaux. Après avoir insisté qu’elle l’attaquait par cupidité, le duc a cherché à faire rejeter l’affaire moyennant comme piètre excuse le lieu de résidence de la plaignante qui vît à Perth en Australie depuis plusieurs années.

Alors que le Jubilé de Platine qui marquera les 70 ans de règne d’Elizabeth au mois de juin 2022 s’approche à grands pas, la famille royale d’Angleterre tente, aussi bien que mal, de faire face aux scandales incessants qui s’abattent sur elle. L’affaire sordide qui poursuit le prince Andrew pourrait les obliger cetre fois à revoir leur stratégie de communication – qui consiste souvent à faire le dos rond – et les obliger à prendre des mesures sévères envers le prince. La famille passera-t-elle avant la patrie ?

Crédits photos : AGENCE / BESTIMAGE

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