Après une altercation, un membre du Congrès tente de s'excuser auprès d'Alexandria Ocasio-Cortez

Ted Yoho, un membre républicain du Congrès américain, aurait été surpris en train d’invectiver la représentante politique sur les marches du Capitole. Depuis, il a présenté ses excuses à Alexandria Ocasio-Cortez pour cette conversation «abrupte», le mercredi 22 juillet.

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«Vous avez perdu la tête», aurait-il lancé à Alexandria Ocasio-Cortez, sur les marches du Capitole, à Washington. Avant de la traiter de «sal***», qualifiant ses prises de position sur le maintien de l’ordre et la criminalité de «dégoûtantes». Cette dernière lui aurait répondu qu’il se montrait «impoli». Cette conversation entre la représentante politique démocrate et son collègue Ted Yoho, membre républicain du Congrès américain, aurait été surprise par Mike Lillis, un journaliste du site d’information The Hill. Au lendemain de la parution de son article, l’homme politique a présenté ses excuses à Alexandria Ocasio-Cortez lors d’une intervention au siège du Congrès, le mercredi 22 juillet.

Une conversation “abrupte”

Le représentant de la Floride a affirmé qu’il regrettait la conversation «abrupte» qu’il avait eue avec sa collègue. «Il est vrai que nous sommes en désaccord en termes de politique et de visions sur l’avenir de l’Amérique, mais cela ne veut pas dire que nous devrions être irrespectueux», a-t-il déclaré. L’homme politique a cependant nié avoir insulté Alexandria Ocasio-Cortez, arguant que le reporter avait mal compris leur échange. «Je suis marié depuis 45 ans, et j’ai deux filles, je surveille attentivement mon langage», a-t-il poursuivi. Avant d’ajouter : «Les injures offensantes que m’a attribuées la presse n’ont jamais été formulées envers ma collègue et, si elles ont été interprétées de cette manière, je vous présente mes excuses pour ce malentendu.»

Il a également affirmé qu’il pouvait se montrer «passionné» lorsqu’il s’agissait d’évoquer les questions liées à la pauvreté. «Mon épouse Carolyn et moi avons commencé ensemble à 19 ans, et nous n’avions rien, s’est-il remémoré. Nous vivions de petits boulots et de coupons alimentaires. Je connais le visage de la pauvreté.» Ted Yoho a, par la suite, affirmé : «Je ne peux pas présenter mes excuses pour ma passion ou pour le fait que j’aime mon Dieu, ma famille et mon pays.» Une justification qui n’a pas été du goût d’Alexandria Ocasio-Cortez. «Je n’apprendrai pas à mes nièces et à la jeune génération que ce sont des excuses, et qu’elles devraient accepter ce genre de choses, a-t-elle écrit sur son compte Twitter. Yoho refuse d’assumer ses responsabilités.»

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Mensonge et “agression verbale”

Elle a également blâmé la mauvaise foi de ce dernier, estimant qu’il essayait de «distraire» l’assemblée en détournant le débat sur la question de la pauvreté. «L’ironie de cette excuse, celle de sa “passion”, est qu’il dit avoir vécu dans la pauvreté, mais il a trouvé offensant que je parle de crime et de cette même pauvreté.» Elle a expliqué que l’échange avec Ted Yoho n’était pas une «conversation» mais une «agression verbale», et que l’homme politique «mentait» en prétendant qu’elle ne s’était jamais produite. Avant de conclure : «Ce ne sont pas des excuses. Je n’ai jamais parlé au représentant Yoho avant qu’il décide de m’interpeller sur les marches du Capitole hier (…) Mais, hey, les sal**** font leur travail.»

Brian Kaveney, le porte-parole de Ted Yoho, avait également affirmé que le membre du Congrès n’avait jamais insulté sa collègue. «Il n’y a pas de conflit préexistant entre ces deux membres du Congrès», avait-il soutenu. Il a, par la suite, accusé The Hill de vouloir attirer davantage d’audience, et la démocrate de rechercher l’attention du public, en formulant de telles accusations. Kevin McCarthy, le leader républicain du Congrès, avait toutefois indiqué le mardi 21 juillet qu’il planifiait de rencontrer Ted Yoho, afin de discuter de l’incident.

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