Bully 2 : On en sait plus sur les raisons de l'annulation du jeu Rockstar

Bully 2 a bien failli voir le jour. Une version jouable du GTA-like a même existé d’après d’anciens développeurs de Rockstar Games, mais le studio a décidé de la sacrifier au profit d’autres projets.

Rockstar Games, ce n’est pas que GTA et Red Dead Redemption. En 2006, le studio américain a lancé un jeu inédit d’action-aventure en monde ouvert appelé Bully (ou Canis Canem Edit chez nous). Sa particularité ? Son thème, à savoir le harcèlement scolaire. On y incarne un adolescent à problèmes scolarisé dans une école privée corrompue, avec l’objectif de gagner le respect des différentes bandes de l’école et de la ville en terminant des missions. Très apprécié des joueurs et de la critique, notamment pour son histoire, son humour et son gameplay fun, il n’a jamais eu droit à une suite… pourtant, Rockstar a bien travaillé sur un Bully 2.

Inside Rockstar New England’s attempt to make Bully 2. We talked to numerous former developers about the game, why it was shelved in favor of other projects, and the studio’s issues with crunch during projects like Max Payne 3 and Red Dead Redemption. https://t.co/nVykKN8YJs pic.twitter.com/5qSueldrmC

Cela fait des années que des rumeurs courent sur Bully 2, son annulation, son éventuel retour… De nouveaux détails ont émergé grâce au site Game Informer, qui a discuté avec d’anciens développeurs de Rockstar New England. On y apprend que le jeu était bien en développement entre 2008 et 2010 environ. Plus ambitieuse, cette suite devait aller plus loin en termes de monde ouvert, de mécaniques de gameplay ou encore de mise en scène. Au plus fort du développement, près de 70 personnes étaient mobilisées dessus. Une version jouable avec 6 à 8 heures de contenu a même été conçue, et deux développeurs estiment qu’il aurait fallu deux à trois ans supplémentaires pour finir le développement. Malheureusement, Rockstar a choisi de couper court au projet.

Pourquoi Bully 2 a été annulé ?

En 2009-2010, Rockstar New England a été sujet à d’intenses périodes de crush et a subi une restructuration interne entraînant le licenciement de 10% des employés du studio. Rockstar a aussi retiré progressivement des développeurs du projet afin de les assigner à d’autres jeux en cours, comme Max Payne 3 et Red Dead Redemption. Tout cela a entraîné l’effondrement du développement de Bully 2, au grand dam de ceux qui ont travaillé dessus. Certains gardent tout de même espoir que Rockstar finisse par le sortir :

Ça allait être vraiment cool. Ce que nous avions fait était assez incroyable, surtout compte tenu du très court laps de temps que l’on a eu. Le jeu aurait certainement été vraiment unique et amusant. Beaucoup de mécaniques intéressantes sur lesquelles nous travaillions ne sont toujours pas apparues dans d’autres jeux. C’est toujours un concept, d’après moi, qui mérite d’être exploré, et je pense que ce serait une occasion manquée de l’abandonner pour toujours – Un ancien développeur de Rockstar New England.

Justement, le mois dernier, un insider affirmait que quelque chose se prépare actuellement autour de la saga Bully.

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