Gérard Théry, un des fondateurs du Minitel, est mort

Il a participé à la création du Minitel en France quand il était directeur général des Télécommunications de 1974 à 1981. Le polytechnicien Gérard Théry est mort le 18 juillet à 88 ans, a-t-on appris auprès de l’état civil de la
Mairie de Paris.

Spécialiste de l’informatique, ce natif de Sallaumines (Pas-de-Calais) en 1933 a été diplômé de l’Ecole polytechnique (1952) puis de l’Ecole nationale supérieure des télécommunications (1957). Il a fait toute sa carrière dans ce domaine, intégrant le ministère des PTT en 1955, et devenant conseiller du ministre Jacques Marette, en 1966-1967.

Le Minitel, un des précurseurs d’Internet

Il est connu surtout pour avoir travaillé à la création du Minitel, un des précurseurs d’Internet. Ce terminal cubique donnant accès au vidéotexte, livré gratuitement avec le téléphone, a longtemps été un des fleurons français avant d’être supplanté dans les usages par le World Wide Web et de s’éteindre le 30 juin 2012, 30 ans après son lancement commercial.

« Le Minitel n’a pas évolué comme nous aurions espéré qu’il évoluât », avait regretté Gérard Théry, en 2011.

Responsable de la mission sur le « passage informatique à l’an 2000 »

« J’ai considéré [le Minitel] comme une grande chose même s’il s’est terminé par une impasse » estimait-il encore en 2019, dans une intervention auprès de l’Association pour l’Histoire des Télécommunications et de l’Informatique.

Après ses sept années à la direction générale des Télécommunications, il a continué à s’impliquer sur ces sujets, et a notamment été chargé en 1994 d’une mission préparatoire à un projet de loi sur les autoroutes électroniques, puis a été responsable de la mission sur le « passage informatique à l’an 2000 », en 1998.

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