Mal de dos : zoom sur la discopathie dégénérative

La dégénérescence des disques intervertébraux de la colonne vertébrale entraîne des douleurs importantes. On fait le point.

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La discopathie dégénérative, c’est quoi ?

La discopathie dégénérative, aussi appelée dégénérescence discale, est une atteinte naturelle des disques intervertébraux liée à l’âge. Lorsque ces disques de cartilage fibreux vieillissent, ils se dessèchent. Leur dégénérescence, qui s’installe de façon lente et progressive, peut aussi être causée par les nombreuses contraintes imposées chaque jour à la colonne vertébrale. La discopathie dégénérative est dite pathologique lorsqu’elle entraîne une perte de la mobilité et/ou un mal de dos important.

La discopathie dégénérative entraîne l’assèchement de la substance gélatineuse qui se trouve au cœur de chaque disque intervertébral. Le rôle d’amortisseur n’est donc plus rempli. Bien qu’il ne soit pas conçu pour cela, c’est alors l’anneau du disque qui assume le poids du corps et la charge de travail. Cela entraîne un stress mécanique, et les structures finissent par se dégrader.

Les discopathies dégénératives peuvent atteindre différentes parties de la colonne vertébrale comme la zone lombaire (le plus fréquemment), la zone dorsale et la zone cervicale. Les principaux symptômes d’une discopathie dégénérative sont spécifiques à la localisation de la pathologie, à savoir :

  • au niveau lombaire : douleurs (lombalgie) dans la partie basse de la colonne vertébrale, lumbago ou contractures brutales des muscles qui se situent dans la zone lombaire, compression des racines nerveuses entraînant sciatique et/ou cruralgie ;
  • au niveau dorsal : un mal de dos augmenté par la toux ;
  • au niveau cervical : douleurs (cervicalgie) au niveau de la nuque, névralgies dues à la compression des nerfs qui innervent les membres supérieurs.

Attention : une douleur localisée tout en bas du dos (comme un « point » sur l’os au-dessus des fesses) peut aussi concerner le coccyx.

Une discopathie dégénérative peut être invalidante. Le patient éprouve des difficultés à effectuer des mouvements rotatoires, et présente une raideur de la colonne appelée raideur rachidienne. Au fil du temps, l’écrasement des disques intervertébraux s’intensifie, et on observe même une diminution de sa taille de quelques centimètres…

Discopathie dégénérative : quels traitements ?

Il faut naturellement commencer par soulager la douleur des patients avant d’envisager une rééducation par un kinésithérapeute. L’arsenal thérapeutique est classique des maux de dos et à valider avec votre médecin : anti-inflammatoires, anti-douleurs, myorelaxants… Une fois la douleur diminuée, des séances chez le kiné sont préconisées pour assouplir les articulations et renforcer les muscles vertébraux. Combinées à des séances de natation, cela peut soulager durablement. Les patients peuvent aussi apprendre à bien identifier les positions et les mouvements à privilégier et ceux à éviter pour limiter les contraintes sur la colonne. Quand toutes ces pistes n’ont pas permis de soulager suffisamment le malade, le recours à une intervention chirurgicale est envisageable.

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